300 Years of Porongo *** Gdzie diabel mowil dobranoc

14 lutego 1714 roku, ksiadz Santiago de Rivero i Indianie Chiriguanos (wschodnio – boliwijscy Guarani), załozyli miasteczko Porongo – jedna z ostatnich misji jezuitow w Boliwii.

A w ostania sobote miasteczko to obchodzilo 300 lat swojego istnienia! Niestety, ominely nas wszystkie uroczystosci religijne, ktore odbyly sie rano, ale zalapalismy sie na pokaz tradycyjnego wypieku mojej ulubionej ‘empanada de aroz’, podczas ktorego pewien pan usilnie staral sie mi wytlumaczyc historie Porongo oraz poczestowal mnie swiezym wypiekiem, mimo protestow pan, ktore przekonywaly, ze empanady sa tylko na pokaz:)

_MG_7679

Nie doczekalismy rowniez wyborow Krolowej Karnawalu, bowiem byly one zaplanowane na pozny wieczor, ale i tak moglismy podziwiac sliczne kandydatki w tradycyjnych strojach Camba, przechadzajace sie po placu.

_MG_7734

Przed powrotem do miasta zdazylismy jednak wypic zimne piwo, przy akompaniamencie tradycyjnego zespolu, z panem wygrywajacym skoczne melodie na…. lisciu pomaranczy:)

_MG_7749 _MG_7750

*

Porongo odwiedzilismy juz po raz trzeci (—> W drodze do Porongo), za każdym razem bedac serdecznie witani przez mieszkancow, ktorym nie przeszkadzalo nasze wscibskie oko, schowane za wizjerem aparatu. Niestety dla nas, a na szczęście dla nich – gubernator Santa Cruz finansuje budowe drogi asfaltowej oraz chodnikow w centrum Porongo, co zmieni na zawsze tradycyjny wyglad tego miasteczka oraz jego spokojna egzystencje. Ale takie jest życie, a rosnaca populacja mieszkancow Porongo zasługuje na poprawe jego warunkow.

_MG_7393

Uwaza sie, ze Porongo zawdziecza swoja nazwę owocu poro poro, ktory jest podobny w smaku  do marakui, ale miasteczko to jest znane w calej Boliwii jako stolica achachairu! Ten —> boliwijski owoc, niedawno wprowadzony na rynek europejski przez Marks & Spencer, rosnie w wielu ogrodach w okolicy i zbierany jest od grudnia (Fiesta de Achachairu) do marca. Owoce w tych miesiacach mozna zakupic od sprzedawczyn, ktore rozkladaja kosze z ‘pomaranczowym zlotem’ wokol plazy.

_MG_7704 _MG_7713

A tydzien temu dostalismy caly worek swiezo zerwanych owocow od wlascicielki sklepu, w ktorym kupilismy piwo:) Dorzucila ona jeszcze kilka mandarynek i mango:)  Goscinnosc mieszkancow Porongo nie zna granic!

*

Porongo jest jedna z pieciu prowincji, tworzacych Narodowy Park Amboro i nawet w drodze z Santa Cruz mozna podziwiac bujna zielen tropikalnych lasow, a takze piaszczyste wydmy i naturalne laguny. Obszar ten znany jest rowniez z produkcji kawy, podobno najlepszej w regionie, ale jeszcze jej nie probowalismy. W czerwcu odbywa sie festyn na czesc patrona Sw. Jana, kiedy to mieszkancy pala wielkie ogniska i chodza po rozrzazonych weglach, co mam nadzieje zobaczyc na wlasne oczy w niedalekiej przyszlosci:)

_MG_7797

***

On February 14th 1714, friar Santiago de Rivero and indigenous Chirigianos (Eastern Bolivian Guaraní), founded a small town of Porongo – one of the last jesuit missions in Bolivia.

Last Saturday, this town was celebrating 300 years of its faith and life (fe y vida), that hasn’t change much since colonial times. Unfortunately, we have missed all religious ceremonies, which were held in the morning, but being able to grab a demonstration of traditional baking of my favorite ’empanada de aroz‘. One gentleman earnestly tried to explain to me the story of Porongo and offered me a fresh baked empanada, despite the protests of local women who argued that the empanadas are only for display:)

We missed as well the announcement of ‘Reina de Carnaval’ (Carnival Queen), because it was scheduled later in the evening, but even so we could admire some of the candidates in traditional Camba costumes relaxing on the square.

_MG_7727

Before heading back to the city, we had some cold beer listening the sounds of the traditional band, with a frontman winning lively melodies on …. orange leaf :)

_MG_7743

*

It was our third visit to this village (—>On the Way to Porongo) and each time we were sincerely welcomed by its residents, don’t minding us strolling the streets with big cameras pointing at their homes and documenting their peaceful existence. Unfortunately for us, and fortunately for them – the government decided to finance not only new road from Santa Cruz, but also pavements in the centre of the town, that will change its traditional appearance maintained for ages. But that’s life, and this growing population of hardworking people deserves their living conditions to be improved.

_MG_7723

Is said that Porongo owes its name to the fruit poro poro, similar in taste to passionfruit, but the town is know to grow—> the best achachairu in Bolivia! This Bolivian fruit, recently introduced in Europe by Marks& Spencer, grows in many gardens in the area and it’s harvested form december (Fiesta de Achachairu) until march.  We were lucky to buy some, as its season it’s coming to an end, but just week ago we were given whole bag of freshly picked fruit by a shop owner from who we bought some beer:) Hospitality of Porongo people is really amazing!

_MG_7287

Porongo is also one of the nine municipalities that make up Amboró National Park  and even on the way from Santa Cruz you can enjoy wast and thick greenery covering the area, as well as sand dunes and lagunas.  This historically coffee producing area still processes some of the best coffee in the region. There is a Coffee Festival each year in June following the town’s “Fiesta Patronal”. Day on which the inhabitants celebrate their patron Saint John the Baptist, with people making a big bonfires and walking over hot coals! I hope to see both celebrations in the future:)

_MG_7425 _MG_7428 _MG_7414

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s