Capybara – The Biggest Rodent In The World *** Najwiekszy gryzon swiata

Kapybary zdarzylo mi sie widziec kilka razy w ogrodzie zoologicznym w Santa Cruz, jednak bardzo czesto chowaly sie one w sztucznej lagunie, wiec nie moglam im sie przyjrzec z bliska. Pamietam, ze za pierwszym razem myslalam, ze to takie troche przerosniete bobry, bo razem z bobrami, krokodylami, tapirami i zolwiami dzielily wybieg:)

_MG_2319

Okazuje sie, ze kapybara to najwiekszy rodent na swiecie, kuzyn wspomnianego wczesniej bobra i swinki morskiej! To urocze roslinnozerne zwierze wodno-ladowe, zamieszkujace tropikalne i umiarkowane rejony Ameryki Poludniowej (zawsze w poblizu wody), moze wazyc nawet 65 kg, choc znane sa jeszcze wieksze okazy! Ich dluga szczecinowata siersc szybko wysycha, wiec w gorace dni chetnie taplaja sie w blotku i plywaja, w czym pomaga im blona plawna pomiedzy palcami. Podobno potrafia biegac tak szybko jak kon! Ich zeby rosna przez cale zycie, wiec caly czas musza cos przegryzac, by je scierac.

_MG_7160

Kapybary to zwierzeta stadne (10-20 osobnikow), komunikujace sie systemem gwizdow i chrzakan. Moga przezyc nawet 10- 12 lat, ale nieczesto dozywaja tak sedziwego wieku na wolnosci, padajac ofiara drapieznikow tj. jaguar, puma, ocelot, orzel, krokodyl a nawet anakonda!

Kapibara została po raz pierwszy opisana przez Linneusza w roku 1766 pod nazwą Sus hydrochaeris, ktory blednie ja zaliczyl do rodzaju zwierzat parzystokopytnych z rodziny świniowatych. Potoczna nazwa zwierzecia pochodzi z jezyka Tupi – Guarani, gdzie ka’apiûara/ kapiÿva znaczy tyle cozjadacz trawy‘. Na calym obszarze wystepowania jej nazwy sa zroznicowane – od capivara w Brazylii i Argentynie do julo, jesús w Kolumbii (!) i kiato w Wenezueli. Pierwotna klasyfikacja Linneusza – Sus – ma konsekwencje w postaci funkcjonujących do dziś nazw narodowych, i tak np. w jezyku angielskim kapybara to inaczej Water Pig.

Kapibary nie są uznane za zagrozony gatunek. Choc poluje sie na nie dla miesa i skory, oraz czesto zabija uwazajac je za konkurencje dla zwierzat pastewnych, ich zdolnosc przetrwania jest wspomagana przez szybkie rozmnazanie.

Kapybary są łagodne i czesto pozwalaja aby je glaskac i karmic z reki. Ja jak na razie widzialam kapybary tylko w zoo, ale jak donosza moi znajomi z Brazylii – na wolnosci mozna je spotkac  nawet w samym Sao Paulo! Podobno w niektorych stanach USA, kapybary sa trzymane jako zwierzeta domowe!

Musze przyznac, ze kiedy zobaczylam zdjecia kapybary z sanktuarium dla zwierzat w Arkansas (rockyridgerefuge.com), od razu sie w niej zakochalam, i sama chetnie bym przygarnela takiego slodkiego zwierzaka:) Ktoz by sie zreszta oparl jej urokowi?

animal-friendship-at-rocky-ridge-refuge-40

Fot. boredpanda.com

Obecnie, kapybara jest moim drugim ulubionym Poludniowo-Amerykanskim zwierzem (po leniwcu, oczywiscie;).

animal-friendship-at-rocky-ridge-refuge-38

fot. boredpanda.com

Zrodla: Wszechwiedzaca Wikipedia, borepanda.com i doswiadczenia wlasne.

***

I have seen capybaras several times in the Santa Cruz’ zoo, but very often they hid in an artificial lagoon, so I could not look at them up close. I remember the first time I thought it was just an oversized beaver, because they were living together (with some crocodiles, tapirs and turtles:)

It turns out that capybara is the largest rodent in the world, a cousin of mentioned beaver and guinea pig! This adorable animal inhabits tropical and moderate areas of South America (always near water) and it can weigh up to 65 kg, however much bigger specimens are also known! Their rough fur dries quickly, so on hot days capybaras happily wallow in mud and swim. Interestingly, they can run as fast as a horse!  Their teeth grow throughout life, so they have to munch on something all the time.

Capybaras are commonly found in groups of 10-20 individuals. They communicate with each other with system of whistles and grunts. They can live up to 10 – 12 years, but in the wild, they are very often killed much earlier by predators such as jaguar, puma, ocelot, eagle, crocodile and even anaconda!

Capybara was first described in 1766 by Linnaeus, under the name Sus hydrochoerus, who mistakenly classified it to the pig family. Animal’s common name comes from the language of the Tupi – Guarani, where ka’apiûara / kapiÿva means the same as ‘grass-eater’, but its name can differ from region to region, eg. capivara in Brazil and Argentina to julo, jesús in Colombia (!) and kiato in Venezuela. Linnaeus’ original classification – Sus – has consequences in the form of many national names and so in English capybara is also known as Water Pig.

Capybaras are not considered threatened species. Although they are hunted for meat and skin or killed by humans who see their grazing as competition for livestock, the animals have an ability to survive by rapid reproduction.

Capybaras are mild and often allow people to caress and hand feed them. So far I’ve only seen capybaras in the zoo, but I heard from my friends from Brazil, that they can be seen in a wild even in Sao Paulo city! Apparently in some of U.S. states, capybaras may be kept as pets!

I have to admit, when I saw this pictures of capybara from the animal refuge in Arcansas (rockyridgerefuge.com), I fell in love with it straight away, and I would gladly have it as my pet too :) Who wouldn’t?

animal-friendship-at-rocky-ridge-refuge-16

fot. boredpanda.com

At the moment, capybara is my second favourite (after sloth, of course;) South-American animal:)

Sources: omniscient Wikipedia, boredpanda.com and my own experience. 

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s