Bolivian ‘Eiffel Tower’ *** Boliwijska ‘Wieza Eiffla’

90 lat temu zmarł jeden z najbardziej znanych inżynierów i architektów na swiecie – Gustave Eiffel (05 XII 1832 – 27 XII 1923), tworca slynnego projektu Wieży Eiffla, zbudowanej w 1889 w Paryżu i Statuly Wolności w Nowym Jorku z 1886 roku. 

Ktoz by jednak spodziewał sie znaleźć budowle zaprojektowane przez tworce Wiezy Eiffla, w Boliwii ?

Cóż, sama widzialam komiczna kopię Statuly Wolnosci w Santa Cruz, ale aż do wczoraj nie mialam zielonego pojecia o “prawdziwych’ dzielach francuskiego architekta w tym Wielonarodowym kraju. Podczas poszukiwan w ‘przestworzach’ interenetu okazało się, że w calej Ameryce Poludniowej istnieje wiele budowli projektu Eiffela – większość z nich w Chile i Peru, ale także w Meksyku, Argentynie, Puerto Rico oraz w Boliwii.

Jedna z nich stoi dumnie w stolicy La Paz , witając codziennie tysiące turystów oraz miejscowych podroznych. To dzisiejszy Dworzec Autobusowy ‘Estacion de Buses’, zbudowany ze stali. Wiadomo, że jego metalowe elementy zostaly wyprodukowane we Francji, a następnie przetransportowane do Boliwii. Brzmi to niewiarygodnie, prawda?

800px-Terminal_de_Autobuses_(4)

fot. Wikipedia

Konstrukcja metalowa dawnego dworca kolejowego w La Paz zostala sfinansowana przez Spółkę “Bolivia Railway Company“. Budowe dworca w latach 1913-17 nadzorowal konstruktor kataloński Miguel Nogué. Prez przeszklony luk w elewacji glownej mozna zobaczyc przestrzeń wewnętrzną z dwuspadowa metalową rama, podtrzymujaca dach.

lp11

fot. Tranvias de La Paz

Od 1925 roku w budynku miescil sie Urzad  Celny, a w 1980 r. zostal  on przebudowany i dostosowany do potrzeb Dworca Autobusowego. Co roku, 16 listopada ta majestatyczna budowla obchodzi swoje “urodziny”, celebrowane Msza Swieta w glownej nawie dworca.

Muszę przyznać, że nie widzialam tego budynku na własne oczy (do La Paz przylecialam samolotem), więc nie mogę wiele powiedzieć o jego architekturze, ale fasada przypomniala mi Dworzec Atocha (1892) w Madrycie, który został zbudowany w czasach odnowy stylu kutego żelaza przez Alberto de Palacio Elissagne, przy współpracy z Gustavem Eiffelem.

~

Jedną z najbardziej uderzających rzeczy w mieście La Paz jest jego europejska architektura, która dzis często popada w ruinę. Przypomina ona podroznym o bogatej historii kolonialnej Boliwii. Trudno jest jednak ogarnac i uporządkowac to zagmatwane połączenie wielu stylów architektonicznych , które nawarstwialy sie w ciągu prawie dwustu lat boliwijskiej panstwowosci.*

Wzdłuż jednej z reprezentacyjnych ulic La Paz ‘El Prado’, wśród nowszych (ale bardziej zdewastowanych) obiektów możemy zobaczyć prawdziwe klejnot -odrestaurowany palac z XIX wieku (jeden z czterech zachowanych), ze szklanym dachem i witrazami zaprojektowanych przez samego Gustava Eiffela.

La-Paz-61

La-Paz-4

Palac został zbudowany ponad sto lat temu jako rezydencja arystokratycznego rodu, ale dziś mieści się w nim Muzeum Sztuki Współczesnej (Museo de la Arte Contemporanea).

Wikipedia wymienia jeszcze jeden budynek zaprojektowany przez wielkiego inzyniera w La Paz – “Gas works” z 1873 (Fabrica oraz Puente?). Ale nie znalazlam żadnych informacji na jego temat.

~

Największym zaskoczeniem byla dla mnie natomiast informacja, iz smieszna kopia (jak myslalam) Wieży Eiffla, która stoi w innej boliwijskiej stolicy – Sucre, jest w rzeczywistości prawdziwa! Zaprojektowana przez tego samego człowieka, który stworzył paryski pomnik! Co prawda, moja kolezanka Ester cos mi tam wspominala, ale ja na widok zadzerwialej konstrukcji, sluzacej jako plac zabaw dla dzieciakow i romantyczne tlo dla zakochanych miast, jakos nie chcialam w to wierzyc.

IMG_8363

Zelazna struktura”Torre Eiffel”, dzis położona jest w samym sercu Parku Bolivar. Mimo powszechnej opinii (o tak!), wieza ta nie jest replika paryskiej- przeciwnie, jest tak wyjatkowa, jak jej francuska siostra. Boliwijska wieża została zamówiona przez Instituto Médico Sucre jako Obserwatorium Meteorologiczne. Jej konstrukcja metalowa  wyprodukowana zostala we Francji i zlozona w Sucre 1909 roku.

EiffelSucre

Po 16 latach, Torre Eiffel została przeniesiona do Parque Bolivar, z okazji 100-lecia istnienia Republiki Boliwii, gdzie stoi do dzis.

I kto by pomyślał, że te niepozorne dzis miejsca mają taką ciekawą historię? 

Źródła: Torre Eiffel Sucre, Gustave Eiffel (Wikipedia ), Muzeum Sztuki Współczesnej (Laura Itzkowitz* dla Untapped Cities), La Paz Terminal de Buses fotografie starego La Paz ( Tranvias De La Paz ).

Fot. Wikipedia

***

90 years ago died one of the most word famous engineers and architects – Gustave Eiffel (5 December 1832 – 27 December 1923), the best known for the Eiffel Tower, built for the 1889 Universal Exposition in Paris and Statue of Liberty in New York (1886).

But, who would have expected to find a building designed by the same man who created the Eiffel Tower, in Bolivia?

Well,  I’ve seen a poor copy of the Statue of Liberty in Santa Cruz, but until yesterday I didn’t know about ‘real’ works by French architect in this Andean country. After a small research it appears that there are numerous buildings and constructions in South America, made by the genius of Eiffel – most of them in Chile and Peru, but also in Mexico, Argentina, Puerto Rico and in Bolivia.

One of them stands proudly in capital of La Paz, greeting daily thousands of visitors and commuters. It is today’s Bus Station, built of steel. Unfortunately, I couldn’t find much information about this striking building, but it is known that the metal elements of the construction were first produced in France and then transported to Bolivia. Sounds incredible, isn’t it?

The metallic structure that shelters the old Raliway Station in La Paz, financed by ‘Bolivia Raliway Company’, was built between 1913 – 1917. It was in fact designed by Gustave A. Eiffel and built by the Catalan constructor Miguel Nogué.

The original facade allows to see through its glazed arch the interior space with gable roof, highlighting the majestic metal frame brought from Pittsburg.

In 1925 it was used as Customs and in 1980 the property was adapted and remodeled as a Bus Terminal. The Bus Terminal , as we know it today, celebrates its ‘birthday’ on every November 16 th, with a Mass and offering in the central nave.

I must admit, I haven’t seen this building with my own eyes (I came to La Paz by air), so I can’t say much about its architecture,  but the outside with main entrance reminded me of Atocha Train Station (1892) in Madrid, that was built in a times of  a wrought iron renewal style by Alberto de Palacio Elissagne, who collaborated with Gustave Eiffel. So, there is some connection!

~

One of the most striking things about the city of La Paz is its European architecture that’s often crumbling in disrepair. It immediately reminds visitors of Bolivia’s colonial history. Yet, as an outsider looking in, it’s hard to sort through the overwhelming combination of architectural styles that have collided over the course of nearly two hundred years of Bolivian independence.*

Along one of the representative streets of La Paz  ‘El Prado‘, among newer (but more devastated) buildings we could see a real jewel –  a restored 19th-century mansion (only one of four left on the Prado) with a glass roof and stained-glass panels designed by mentioned Gustave Eiffel.

The mansion was built over one hundred years ago as a home for important aristocratic families but today it houses the Museo de Arte Contemporaneo.

Wikipedia lists one more building designed by the great architect in La Paz – ‘Gasworks‘ from 1873 (Puente and Fabrica?). But I haven’t find any information about it.

~

The biggest surprise was for me, however, to find out that this funny little copy (as I thought) of the Eiffel Tower, that stands in other Bolivian capital of Sucre, is in fact a real thing! Designed by the same man who created Parisian monument! To be honest, my friend Ester mention something about it, but I just couldn’t believe that this rusty construction, used as a monkey bars by local kids and a romantic background for loving couples, can be of any importance.

The ‘Torre Eiffel‘, as it’s called here,  is an iron structure, located in the heart of the ‘Bolivar Park‘. On the contrary to what many think (oh yes), this tower isn’t a replica of the Parisian Tower, as they are very different in design, being as unique as its French sister. Tower was ordered by Instituto Médico Sucre to serve as a Meteorological Observatory. It was ‘put together’ from metal structures produced in France and put together one year later in 1909.

After 16 years, the ‘Torre Eiffel’ was moved to ‘Parque Bolívar‘, as a tribute to the 100 years anniversary of the Republic of Bolivia, where it stands til today.

Who would have thought that these places have such an interesting history? (Shame on you, Danu…)

Sources: Torre Eiffel Sucre, Gustave Eiffel (Wikipedia), Museo de Arte Contemporaneo (Laura Itzkowitz* for Untapped Cities) & photographs of old La Paz (Tranvias de La Paz).

_MG_3778

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s