Ñandú *** Big Spider *** Wielki pajak

Zaskoczony? Skonfundowany (jakiez piekne slowo!)? Jak tez tak mialam, kiedy dowiedzialam sie, ze w jezyku guarani – Ñandú, strus poludniowoamerykanski, inaczej rhea, znaczy tyle co ‘wielki pajak’ (ñandú guazu). Plemie Guarani to dopiero ma wyobraznie, prawda?! Podobno nazwa ta odnosi sie do wygladu tego nielotnego ptaka, kiedy podczas biegu rozklada swoje ‘wlochate’ skrzydla. Z kolei, indianie Quechua, zamieszkujacy regiony Andow, nazywaja nandu – ‘suri’.

Okazuje sie jednak, ze ptak ten wcale nie jest strusiem, ale tylko jest do strusia podobny, choc o wiele mniejszy. Duze osobniki ‘Rhea americana’ (Greater Rhea) moga mierzyc do 170 cm i wazyc 40 kg (odmiana Darwin’s or Lesser Rhea (Rhea pennata), jest mniejsza), podczas gdy strusie afrykanskie sa ponad 2-metrowe i waza o wiele wiecej niz 100 kg. Nandu, w odroznieniu od innych ptakow, posiada tylko 3 palce.

Wieksza odmiana nandu preferuje niziny: pampy i chaco, podczas gdy mniejsze nandu moze zyc na wysokosci do 4.500 m, na pustyniach i stepach wysokogorskich.

Nandu zwykle sa wegetarianami, choc jadaja rowniez insekty i male plazy. Czasem jednak, wiaza sie w stada i atakuja duze zwierzeta, jak jelenie czy krowy!

Niestety, w ostatnich latach populacja tych ptakow znacznie sie zmniejszyla i dzis siega granicy gatunkow zagrozonych. Ja widzialam je w zoo, podczas wyprawy na Salar de Uyuni i na terenie lotniska w Santa Cruz:) Ludzie poluja na nandu dla pierza, skory i miesa. Nie probowalam jeszcze, ale pamietam, iz w Uyuni serwowano je obok stekow z lamy.

_MG_2332

***

Surprised? Confused? I was, when I learned that in the language of Guarani tribe – Ñandú, South American ostrich or rhea, means the same as ‘big spider’ (ñandú guazu). Guarani people have great imagination, don’t they?! Apparently, this name refers to the appearance of the flightless bird during running, when it spreads its ‘hairy’ wings. Quechua Indians, living in regions of the Andes call it- ‘suri’.

It turns out, however, that these birds are not ostriches, but only are similar to their African cousins, though much smaller. Large individuals ‘Rhea americana’ or Greater rhea, can measure up to 170 cm and weigh 40 kg (the ‘Lesser rhea’ or Darvin’s rhea, or Rhea pennata’ is, as name suggests, smaller), while African ostriches are more than two-meters tall and weight much more than 100 kg. Nandu, unlike the other birds, has only three fingers.

The Greater rhea prefers lowlands to live: Pampas and Chaco, while the Lesser rheas can live at altitudes up to 4,500 meters on deserts and scrublands.

Nandu usually are vegetarians, though also eat insects and small reptiles. Sometimes, however, gathered in the herd, they attack large animals, such as deer or a cattle!

Unfortunately, in recent years the population of these birds has reduced considerably, and today is approaching vulnerable status. I’ve seen them in the zoo, during my trip to Salar de Uyuni and … on the airport grounds in Santa Cruz:) People hunt for Nadu’s feathers, skin and meat. Haven’t tried it yet, but I remember it was served in Uyuni, beside llama’s steaks.

_MG_7126

3 thoughts on “Ñandú *** Big Spider *** Wielki pajak

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s